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Abk. für Parallaxensekunde. Das astronomische Ent­fernungs­maß: 1 pc = 3,259 Lichtjahre = 206265 AE (Astronomische Einheiten) = 30,84 Billionen km. Für größere Entfernungen verwendet man Kiloparsec (1 kpc = 1000 pc) und Megaparsec (1 Mpc = 1000 kpc). Das Parsec ist von der jährlichen Parallaxe abgeleitet. Man stelle sich eine Riesenstern vor, dessen Radius gleich dem mittleren Erdbahnradius ist, d.h. gleich einer AE. Aus einer Entfernung von 1 pc betrachtet, erscheint der Radius dieser Sternenkugel unter einem Winkel von einer Bogensekunde (1/3600°). (Die Sonne wird sich in wenigen Jahrmilliarden zu einem Riesenstern von etwa einer AE Radius aufblähen.) Der nächste Stern, Proxima Centauri, ist 1,3 pc von uns entfernt. (Proxima kommt aus dem Lateinischen und bedeutet «am nächsten».) 8,2 kpc trennen uns vom Zentrum des Milchstraßensystems, 0,725 Mpc vom Andromedanebel, dem nächsten größeren Spiralnebel.

letzte Änderung: 17.02.2004